Test: Apple HomePod (stereo-par)

| (@flatpanelsdk)


Apples HomePod-hjttaler blev lanceret i udvalgte regioner i februar 2018 og Flatpanels har testet den i flere mneder, men har ventet p Airplay 2, stereo-parring samt tvOS 12 p Apple TV. Airplay 2 vidner om en plan, der rkker langt ud over HomePod og hjttalere fra partnere, da det ogs har link til Apple TV, Apple Music, Siri-styring, hjemmeautomatisering mm. Hvad pnser Apple p?

Vi tester 2x HomePod-hjttalere i stereo-par med srlig fokus p integrationen med Apple TV og medieafspilning. Vi gennemgr lydkvalitet svel som funktionalitet og kosystem.


Priser & forhandlere:

Apple HomePod specifikationer

(HxBxD) 172 x 142 mm
2.5 kg
Internetstreaming (Apple Music)
Airplay 2 (Apple TV / iPhone / iPad / Mac)
4-tommer woofer
7 beamformede diskanter hver med egen forstrker
Seks mikrofoner til bl.a. rum- og bas-korrektion
Stereo-parring
Airplay 2 multirum
Siri stemmestyring
WiFi (ac MIMO)
Bluetooth 5.0
HomePod
Integreret strmkabel cable
Tilmeld dig vores Nyhedsbrev, Facebook, twitter eller RSS for at modtage besked nr nye anmeldelser er online


Apple HomePod test


Frste indtyk

Apple HomePod er mindre end vi havde forventet og tungere end den ser ud. Den er s lille, at man med det samme bliver bekymret for, om den kan fylde en typisk dansk stue med vellyd. Apple har ved flere lejligheder beskrevet de bestrbelser, som de har gjort sig i udviklingen af den kompakte hjttaler, som skal kunne rock the house, s man skal naturligvis i gang med at lytte i stedet.

Heldigvis skulle der ikke g lang tid fr vi kunne afprve sagerne for HomePod er ekstremt nem og hurtig at opstte. Vel og mrke hvis du har en iPhone eller iPad for ellers kommer du ikke langt. For at opstte HomePod, skal du forbinde det elegante forede strmkabel til en stikkontakt, hvorefter en systemnotifikation automatisk springer frem p din iPhone. Denne guider dig igennem nogle f opstningsskridt, hvorefter du bliver logget ind og klar til at lytte til musik og bruge Siri.

Vi har to eksemplarer af hvide HomePod og enheden udgres udadtil af en netmasket yderside, som er behagelig, men p samme tid kompleks p en fascinerende mde. Det fr hjttaleren til at se bld og indbydende ud og vi er ret overbeviste om, at en hvid eller sort HomePod vil passe ind i de fleste nordiske stuer.




Et aspekt, som mske vil overraske potentielle kbere er, at HomePod ikke har fysiske tilslutningsporte til lyd. Ikke n. De eneste lydindgange er 1. Internetstreaming (Apple Music) og 2. Airplay 2 (til alle andre musiktjenester via iPhone / iPad / Apple TV / Mac). Det kan blive en udfordring for de brugere, som ikke er fuldt investeret i Apples kosystem, men omvendt s er der tale om en pod kapsel, om man vel.

Pod? Er det ikke en slags flyvende kapsel, som hrer til et moderskib? Det er det, og Apples referencer til science-fiction gr helt tilbage til den anden periode under Steve Jobs. iPod var en pod, der regelmssigt skulle tilbage til sit moderskib for at tanke musik. AirPods flyver rundt, ind og ud af vores rer, men er afhngige af moderskibet (musik/lyd). Ingen af disse pods er master-enheder ligesom Mac eller iPhone er det i dag. Man kan naturligvis argumentere for, at enheden derved er lst fast i Apples kosystem og, ja, det er ligesom pointen. Husk dog p, at denne relativt billige hjttaler er positioneret netop p denne mde; som tilbehr (pod) til dine Apple-enheder. Heldigvis er der masser af alternativer p markedet, hvis det ikke lever op til dine krav eller forventninger. At investere i et tt integreret kosystem betyder implicit, at man fraskriver sig noget fleksibilitet, men til gengld fr man ofte get funktionalitet og bedre brugeroplevelse.

Den anden HomePod modtog vi frst lidt senere, men fr Apple udrullede version 11.4 af softwaren, der aktiverede Airplay 2 og stereo-parring. Kber du HomePod i dag, s bliver det aldrig en bekymring, men det gav os visse referencepunkter, som vi bruger som diskussionspunkter i lbet af testen.


Apple HomePod test


Brugeroplevelsen

Frst br vi nok sl fast, at HomePod virker med hvilken som helst internet- eller netvrks-baseret musik-tjeneste eller lydtjeneste generelt. Dette dkker over Spotify, Tidal, TuneIn, Pandora, podcasts osv. Der synes at herske en udbredt misforstelse om, at den kun virker med Apple Music, men dette glder kun mulighederne for at finde musik via stemmestyring (Siri) ikke Siris afspilningskontrol. Hvis du ejer en iPhone eller iPad kan du sende alle musik/lyd-kilder, som virker i iOS, over p HomePod. Det er hele pointen med Airplay 2.

Nr det er sagt, s skal det dog samtidig understreges, at HomePod er en helt anderledes hjttaler end alt, hvad vi klassificerer som HiFi. Den afspiller ikke dine CDer eller LPer og dens funktionalitet afspejler dette. Den bygger fundamentalt p sjlerne internetstreaming og stemmestyring, hvilket er en langsigtet satsning. Apple er ikke alene p denne rejse som strategisk satsning. Der kan nvnes konkurrenter ssom Sonos, Amazon Echo og Google Home. Disse hjttalere eller kosystemer har andre styrker og svagheder, men konceptet er det samme. Nogle af disse selskaber indgr partnerskaber med strre spillere, og inden lnge vil ogs Roku melde sig p banen.

Alle disse hjttalere har det tilflles, at de er bygget p software, som nemt kan opdateres via internettet. Stemmeassistenterne forbinder direkte til servere, hvor nye stemmefunktioner kan aktiveres uden en pkrvet opdatering. At optage lyd i den private sfre og sende dette til servere, der muligvis er placeret i et land med andre regler for forbrugerbeskyttelse, har benlyse implikationer for privatlivets fred, og du br serist overveje disse fr du investerer. Hjttalerne optager kun stemmer efter du har talt den magiske stning, hvilket for HomePods vedkommende er Hey Siri, du almgtige hersker deroppe i den virtuelle sky (man kan ogs njes med Hey Siri).

Men kan vi stole p, at disse selskaber holder vores samtaler i stuen private og anonyme? Hvor meget data indsamler de i grunden? Hvis dette giver dig gsehud, s br du mske vente p, at lovene p omrdet nr at indhente teknologien, men hvis du omvendt er klar til at springe p hovedet ud i det grumsede vand, s er en god metode at tnke p deling af privatlivsdata det skaldte follow the money-princip. Hvad er Amazons primre motivation for at indsamle brugerdata? Pengene strmmer mod salg af produkter og reklamer for disse. Googles? Pengene strmmer mod mlrettede reklamer. Apples? Det er ikke helt s benlyst. Forbedring af tjenester? Mersalg?


Apple HomePod test


Airplay 2 & multirum

Hvis du allerede bruger Airplay, s ved du, hvad du skal forvente. Airplay 2 fungerer i store trk p samme mde, men tilfjer muligheder for at opstte flere hjttalere i multirum. Apples trdlse lydprotokol har altid (og er stadig) vret bygget p WiFi, hvilket tillader tabsfri levering af lyd, s lyden vil vre mere eller mindre s god, som kilden tillader. Dette str i skarp kontrast til Bluetooth, der som udgangspunkt er komprimeret.

Airplay 2 understttes p nuvrende tidspunkt p iPhone, iPad, Mac, Apple TV og HomePod. iPhone og iPad virker som afsendere, hvorimod Apple TV virker som bde afsender og modtager, og HomePod kun virker som modtager. Du kan afspille musik/lyd p HomePod p en af to mder:
1. Airplay 2 fra en kildeenhed
2. Vha. Siri (se nste sektion).


Apple HomePod test


Fra en iPhone eller iPad klikker du p det lille Airplay-ikon i Apple Music, Spotify, YouSee Musik eller hvad du nu bruger eller bruger kontrolcentret (ovenfor) p din enhed.

Med to HomePod kan man opstte dem enten som srskilte hjttalere eller parre dem i stereo-par, hvilket betyder, at de fra kilderne fremstr som n hjttaler, nr du vil sende musik eller TV-lyd via Airplay 2. Herudover bedes du om at indikere i hvilket rum de forskellige hjttalere befinder sig i, idet det senere vil gre dig i stand til at styre dem lettere via stemmekommandoer til Siri mere om lidt.

HomePod var den frste hjttaler med Airplay 2, men andre selskaber er allerede ved at udrulle firmware-opdateringer, som skal aktivere Airplay 2. Sonos multirumssystem har vundet indpas af flere grunde og selskabet har p mange mder vret en pioner p omrdet, s hvorfor overhovedet bekymre sig om Airplay 2? Det interessante i denne sammenhng er, at Sonos har tilfjet netop Airplay 2 til udvalgte hjttalere, mens resten krer udelukkende p Sonos egen multirumsprotokol, der kun virker med andre Sonos-hjttalere. Airplay 2 virker p tvrs af hjttalere ogs fra Bang & Olufsen hvilket tillader, at brugere kan mikse forskellige hjttalere fra diverse producenter p kryds og tvrs i hjemmet.


Apple HomePod test


For at afspille musik i multirum vlger du blot s mange Airplay 2-kompatible hjttalere fra listen, som du nsker. Systemet srger selv for at synkronisere lyden perfekt imellem dem. Vi har p nuvrende tidspunkt kun to Airplay 2 hjttalere (to HomePod), men vi oplevede ingen problemer. Synkroniseringen krte i denne konfiguration perfekt. At benytte systemer som disse krver naturligvis, at du har stabil WiFi-forbindelse i huset.

Som nvnt, kan Apple TV ogs agere modtager for Airplay 2, hvilket betyder, at du kan streame musik (foruden video) til Apple TV. Det kan vre en fordel, hvis stuens bedste hjttaler er tilsluttet tvet i form af f.eks. en soundbar. Eller hvis du har en Apple TV til overs, som kan tilsluttes til ldre hjttalere for at gre dem Airplay 2 kompatible. Folk har tidligere brugt Airport Express til formlet, men den er udget. Den seneste udgave af Airport Express er faktisk blevet opdateret til at kunne hndtere Airplay 2, men slges ikke lngere. Desvrre oplevede vi, at lydsynkronisering imellem HomePod og lydoutput fra Apple TV til tvets indbyggede hjttalere ikke var synkron vi uddyber i afsnittet om Apple TV. Som sagt var synkroniseringen imellem HomePod-enhederne dog perfekt.

Du kan styre, hvad der spiller, hvor i huset, via kontrolcentret p iPhone/iPad eller i det nye kontrolcenter p Apple TV. Nedenfor ser du hvordan HomePod og Airplay 2 kan styres i hjemmet via kontrolcentret p iPhone. De tre faner i lodret retning er de forskellige kilder (hhv. iPhone, Apple TV 4K og 2x HomePod).




Siri & betjening

P toppen af HomePod finder man tre knapper som del af en skinnende berringsflsom topplade, der ser lidt billig ud. Ved at berre midten kan man starte afspilning og stte musik / TV-lyd p pause. Plus/minus-tegnene styrer volumen. Det er ogs dobbelt- og trippelfunktioner gemt i berringsfeltet. Nemt nok, men til denne tests forml har HomePod stet relativt lavt placeret p et tv-mbel, hvilket min 2-rige datter har fundet meget interessant srligt nr Siri-animationen ruller. Ud over at bre rundt p dem, har hun regelmssigt vret henne og starte musik. Du kan nok selv forestille dig, at der er get sport i det.

En anden irriterende effekt ved at have HomePod stende lavt, er at den blanke topplade reflekterer lyset fra tv-skrmen. Nr HomePod er parret trdlst med Apple TV, vises plus/minus knapperne i vrigt automatisk (de er slukket, nr man ikke bruger hjttaleren), hvilket er ret synligt og lidt distraherende fra en typisk kiggeafstand. Det giver naturligvis mening, at volume-knapperne lyser op, nr man lytter til musik, men hvorfor skal de lyse, nr man sender tv-lyd, der styres med en fjernbetjening? Det er en designbf, som heldigvis kan fikses via software.


Apple HomePod test


Udover disse tre knapper, kan man udelukkende styre HomePod via Siri-stemmestyring og igennem Airplay 2 via Apple TV, foruden iPhone/iPad/Mac. Det faktum, at moderne hjttalere ikke har en fysisk fjernbetjening glemmes nemt i farten, men det reprsenterer et paradigmeskifte i, hvordan vi lytter og styrer vores musik i hjemmet.

Hvis du har abonnement tp Apple Music, forbinder HomePod direkte til Apples server, nr der streames musik. Ved at sige f.eks. Hey Siri, play new music starter HomePod afspilning. nsker du i stedet at bruge Spotify eller Tidal skal du bne appen p iPhone/iPad, starte afspilning og vlge HomePod som hjttaler. Det virker via Airplay 2. Alle musiktjenester uden undtagelse p iPhone/iPad virker med HomePod. Du kan efterflgende bruge Siri til at styre afspilning p f.eks. Spotify, alts ting som pause/play/skip. Det eneste, som man ikke kan gre med Siri sammen med andre musiktjenester end Apple Music, er at starte afspilning af specifikke sange, album eller kunstnere.

Airplay 2 protokollen er integreret med Apples HomeKit (platform for forbundne enheder i hjemmet), hvilket gr det muligt at gruppere hjttalere. Stter du eksempelvis to HomePod som living room kan du vha. Siri p andre iOS-enheder bede om play music in the living room, hvorefter enheder automatisk kommunikerer og starter musikken. Siri og Airplay 2 lader sledes dine enheder kommunikere, nr det drejer sig om medieafspilning.

Siri har begrnsninger, men specifikt for Apple Music har vi oplevet, at hun kan vre endog meget hjlpsom. Det er p sin vis befriende blot at kunne bede Siri om play music from the 90s eller play music that I like, hvorefter det pumper ud med det fedeste fra Britney Spears eller Justin Bieber. Det ville have taget lngere tid at gre via en app. Desvrre er Siri ikke skudsikker og til tider glemmer hun at lytte, nr man siger Hey Siri selv i stille omgivelser.

Omvendt er Siri p HomePod for det meste i stand til at hre Hey Siri i ekstremt larmende omgivelser. Systemet er ikke helt plideligt og vi har oplevet nogle gange, at HomePod ikke vil forbinde til Apple Music-serverne. Igennem testperioden virker det til at vre blevet bedre. I de tidlige dage, svarede Siri p nrmest alle kommandoer, men Apple har opdraget hende i lbet af testperioden, hvor Siri er blevet lidt mindre irriterende. Et eksempel er vores natrutine herhjemme, hvor vi slukker lyset i Philips Hue i hele lejligheden ved at tale til Siri p HomePod. I starten kom Siri altid med et eller andet overivrigt svar i stil med Done! nrmest rbende men nu svarer hun ikke lngere p kommandoen, hvilket er vrdsat i og med, at vores datter sover p dette tidspunkt. Denne funktionalitet har i vrigt givet os frihed. Jeg kan ikke huske sidste gang vi brugte en lyskontakt p vggen i stuen.

Et andet irriterende aspekt ved Siri er, at hun har en tendens til at svare ved hjere lydstyrke end den stemmekommando, man afgav. Fra et menneskeligt perspektiv virker dette rimelig akavet forestil dig andre mennesker gre dette men robotter mangler vel per definition lidt situationsfornemmelse. Vi kan godt acceptere, at Siri er en robot og derfor er akavet, men det burde vre muligt at lave en stemmeassistent, som svarer i samme toneleje. Vi ville ogs nske, at Siri p HomePod kunne genkende forskellige stemmer og reagere derefter. Familiens iPhones kan allerede genkende forskellige stemmer min kones telefon ignorerer mine Hey Siri-kommandoer og vice versa s hvorfor kan HomePod ikke? Der er masser af potentiale i denne form for individualisering, herunder ift. musik.

Nr det er sagt, s har Siri dog ogs nogle imponerende egenskaber. Den mde, hvorp Apples enheder selv afgrer, hvilken enhed, der skal reagere p Hey Siri er nrmest skudsikker hver gang. I vores hus har vi, foruden enheder fra de fleste andre producenter, to iPhone, en iPad og et Apple Watch, men kun en enhed svarer, nr vi beder om musik eller nr vi stter en timer. HomePod lader til at vre prioriteret, hvad angr musik og timere. Det fungerer!

Men hvad kan Siri ellers p HomePod? Tja, hun kan ikke forst eller tale dansk, p trods af at iPhone/iPad kan. Siri p HomePod (og Apple TV) er mere begrnset end p iPhone/iPad af en eller anden grund. Vi er alle individer, s jeg kan ikke afgre, hvad der virker hjemme hos jer, men vi har fundet Siri p HomePod praktisk ift. at styre lys, stte timere i kkkenet, vejrudsigt og musik. En nylig software-opdatering har gjort det muligt at stte flere samtidige timere.


Apple HomePod test


Jeg har ogs erfaring med Amazon Alexa og modsat hvad mange synes, mener jeg, at Siri er et klart bedre stemmesystem. Alexa opleves som stemmesystemernes pendant til en DOS-promt. For at aktivere skills skal man give meget konkrete kommandoer og give dem p en srlig ofte unaturlig mde. Siri er mere begrnset i integrationen med andre enheder i hjemmet, men i det mindste forstr hun naturlige stninger det meste af tiden.

Du kan ogs bruge Siri p HomePod (eller iPhone/iPad) til at starte musik-afspilsning p Apple TV. HomePod kan sgar ind i mellem styre videoafspilning p Apple TV. Ind i mellem fordi det ikke virker hver gang. Til tider er det muligt at rbe ude fra kkkenet Hey Siri, stop Apple TV for at stoppe Frozen og overbevise vores datter om, at hun skal spise. Andre gange ignorerer Siri fuldstndig, hvad man siger, og til tider melder hun, at this feature is not supported. Det er for inkonsekvent, men Apple arbejder jensynligt p tttere integration imellem Siri p Homepod og Apple TV. I lbet af testperioden har vi krt iOS/tvOS 11, 12 og 12.1 og Siris adfrd har ndret sig. Vi har lbende forsgt forskellige ting i hb om, at Apple kom til at afslre planer i beta-udgiverne, men desvrre har de ikke kvajet sig.

Desvrre kan Siri ikke p nuvrende tidspunkt starte afspilning af film og tv-serier p Apple TV. Det ville have vret fedt om man kunne sige Play the latest episode of House of Cards on Netflix, hvorefter Apple TV tndte tvet og startede afspilning. Det er en lavthngende frugt, der er moden, for det virker allerede med visse tjenester p Google Assistant og Amazon Alexa. Hvis man p nuvrende tidspunkt beder HomePod om at Play Netflix on Apple TV fr man serveret en pop-sang af Fergie...


Apple HomePod test

Hjemmestyring (HomeKit)

HomePod virker som HomeKit-hub i hjemmet, hvilket betyder, at den kan kommunikere med og styre forbundne enheder selv nu du er vk hjemmefra. Apple TV og iPad kan ogs agere hub. Disse hubs fungerer desuden som et geo-fence (geografisk hegn), hvilket i praksis betyder, at de ved, hvornr du er hjemme og ude baseret p din iPhones eller Apple Watchs lokation.

Fra Hjem appen p iPhone/iPad kan du opstte scener baseret p timing (solopgang/nedgang), lokation (hjemme/ude) og andre parametre. Du kan gruppere forskellige enheder til husets rum, f.eks. kan to HomePod i udestuen hedde summer garden. Efter opstning vil HomePod sikre, at automation sker, som defineret, udover manuelle kommandoer. En automation, som vi herhjemme har fundet brugbar, er at tnde lyset i stuen x-antal minutter fr daglig solnedgang, men kun hvis nogen er hjemme (geo-fence). Det betyder i praksis, at vi aldrig bruger lyskontakterne lngere for om aftenen beder vi Siri p HomePod om at slukke det hele igen. Vi har lavet en lignende automation, der slukker lyset, hvis vi har glemt at gre det, nr vi forlader hjemmet.


Apple HomeKit


Hvis du har Philips Hue-lamper forbundet kan du ogs manuelt sige Hey Siri, turn on the lights in the living room, hvorefter alle lamper, der er grupperet som living room tnder eller skifte farve/intensitet. Stemmekommandoer ssom good night eller good morning kan indstilles som makro-kommandoer, der f.eks. slukker lyset, justerer termostaten, lser drene mm. Hvor meget eller lidt automation, man nsker i hjemmet, bestemmer man naturligvis fuldstndig selv, men enhederne skal understtte HomeKit, der er styringsprotokollen, som ogs har indbygget sikkerhed.

At HomePod konstant lytter efter kommandoer kan vre befriende, men ogs irriterende. Som nvnt, har vi flere gange oplavet, at den ikke reagerer p Hey Siri. Ind i mellem ignoreres kommandoer, hvis man f.eks. taler for hurtigt eller naturligt. Vi har et par gange oplevet, at mikrofonerne er for flsomme og aktiverer midt i en normal samtale, hvilket kan give et lille chok, nr Siri pludselig siger What was that? eller Huh?. Hvis du allerede bruger Amazon Alexa eller Google Assistant kender du nok til de mange sm finurligheder.

At forbinde et hjem er en strre opgave og det vil for de fleste nok tage flere r, da man nppe farer ud og kber nyt udstyr til hele huset. HomePod er blot en brik i puslespillet, men vi forventer, at Apple kommer til at arbejde meget mere med dette i kommende r.


Apple HomePod test

Lyttetest - Apple TV

Vi har siden prsentationen af HomePod og Airplay 2 protokollen vret srligt nysgerrige p at undersge den trdlse integration med Apple TV. Vi havde allerede en del erfaring med at bruge Airplay til trdls tv-lyd via en hjemmebygget lsning til B&O BeoLab 9 (via B&O Essence med indbygget Airplay).

Med Airplay 2 er Apple TV blevet i stand til at transmittere tv-lyd til flere samtidige Airplay 2-kompatible hjttalere i stuen. Det kan gres enten ved at vlge flere hjttalere (fra forskellige producenter) manuelt eller ved at stereo-parre to HomePod-enheder og vlge disse som n output-enhed p Apple TV.

HomePod opstter sig automatisk til alt dette, men du skal aktivere det fra brugerfladen p Apple TV p en af tre mder:
  1. Indstillingsmenuen lydindstillinger
  2. P hjemmeskrmen kan du p fjernbetjeningen holde Play knappen nede for at se tilgngelige hjttalere (virker ogs under videoafspilning i iTunes p tvOS 12.1 men ikke Netflix m.fl.)
  3. Mens du streamer video ved at trkke topmenuen ned og navigere til lydpunktet, hvor Airplay-hjttalere fremgr




Frste metode er mest permanente, da Apple TV husker dit valg over en lngere periode. Genstarter du Apple TV, ophver den dog parringen med Airplay 2-hjttalere, hvilket er irriterende. Standby bryder som udgangspunkt ikke parring, men vi oplevede flere gange, at parringen blev ophvet uden rsag. Det er stadig ingen mde, hvorp man kan vlge Airplay 2-hjttalere eller HomePod som faste hjttalere p Apple TV.

(bemrkning; Airplay 2 virker over WiFi, men med samme fremgangsmder kan man sende lyden trdlst til Airpods. De bygger p bluetooth.)

Hvad angr lydkvalitet, s slr en enkelt HomePod nemt de indbyggede hjttalere i en LG E6 OLED-skrm, som vi brugte til testen. Et stereo-par gr flere skridt lngere. Under opstning bedes man om at vlge hjre/venstre-kanal p de to HomePod og ved tv-brug s er der meget klar stereo-separation imellem et par HomePod. Lydbilledet er meget bredt og man er ikke begrnset til et enkelt sweet spot i sofaen, hvilket faktisk er en ret slende effekt i endnu hjere grad for musik, hvilket vi vender tilbage til. Lyden er meget konsistent selv i lodret retning. Det er muligt pga. HomePods automatisk erumkorrektion og 360-graders enheder.


Apple HomePod test


En klar fordel ift. indbyggede tv-hjttalere er, at HomePod leverer klar og tydelig dialog. Man kan ikke manuel justere p en equalizer, men sammenlignet med LG E6, som har en tendens til at drukne stemmer (srligt ved lav volumen), leverer HomePod klar dialog p tvrs af tv-programmer og film.

Bassen er kraftfuld taget det kompakte design i betragtning, og p tvrs af mellemtonerne og diskanten leverer HomePod balanceret, neutral og behagelig lyd. HomePod kan naturligvis ikke, af benlyse grunde, levere de lydfrekvenser, der normalt forbindes med en subwoofer, s det er ikke en hjttaler til maverumlende bas i film. En anden stor fordel ift. at bruge integrerede tv-hjttalere er, at HomePod holder balancen fra meget lavt lydniveau og opefter. Den formr sgar at holde balancen i lydbilledet, nr du skruer helt op, men det ville dog vre en overdrivelse at tale om hj lydstyrke. Af en eller anden grund har Apple begrnset HomePods lydsstyrke, nr den er parret med Apple TV, s den ikke spiller i nrheden af sine maksimale egenskaber.

Man kan skrue betydeligt hjere op, nr man lytter til musik, s vi er ikke klar over, hvorfor Apple har valgt denne tilgang. Det lader til at vre blevet justeret en smule op og ned i perioden med tvOS 11 og 12, men selv med tvOS 12.1 m vi p nuvrende tidspunkt nok klassificere det som en integrationsfejl, der heldigvis kan rettes med software. Det pvirker i vrigt ogs trdls lyd fra Apple TV til Airpods, s vi mistnker, at det ligger i selve tvOS ikke p HomePod. Det er muligt at konvertere lyden fra lydmenuen p Apple TV, hvilket tillader markant hjere lydstyrke, men s lber man ind i problemer med lydforsinkelse (pga. konverteringen p Apple TV).


Apple HomePod test


Det lavere maksimale lydtryk er en begrnsning, men den primre udfordring med at bruge HomePod som tv-hjttaler, er faktisk problemer med lydkronisering (lip-sync). Ikke som forklaret ovenfor, men i stedet nr man bruger Apple TVs Match Frame Rate funktion. Af en eller anden rsag formr et par HomePod-hjttalere at levere korrekt lydsynkronisering, nr match-funktionen er slet fra (og alt indhold forceres i 60Hz), men kmper med det samme, nr match-funktionen er aktiveret og Apple TV skifter til 24Hz video-output (film, tv-serier mm.). I starten (tvOS 12 og tvOS 12s frste betaer) mistnkte vi, at problemet relaterede sig til implementeringen af Airplay 2, og vi henvendte os til Apples tv-udviklere for at f dem til at kigge nrmere p udfordringerne. De kontaktede os senere i tvOS 12 beta-forlbet for at melde om forbedringer. Desvrre lste det ikke problemerne i vores ende og efter yderligere test, mistnker vi nu, at det faktisk er et dybere problem, som mske kan vise sige at blive noget af en udfordring at lse for Apple alene.

Det er blot en hypotese, men vi tror, at det skyldes det faktum, at Apple TV sender video via HDMI og lyd via Airplay 2 to separate transmissioner. Hvis en af disse blot er en smule forsinket, s opstr lip-sync problemer. Det er imidlertid svrt at synkronisere video/audio imellem de to, da forsinkelse kan skyldes den mde, hvorp tvet hndterer 24p video eller noget andet. Hvis dette er tilfldet, s skal Apple TV have et kontinuerligt timing-signal i HDMI-forbindelsen, som synkroniserer i real-tid med Airplay 2. Det er dog ikke sikkert, at det er nok. Tv-skrme har variende grader af forsinkelse input lag som fluktuerer baseret p billedprofiler, indstillinger og typen af videosignal (HD, 4K, HDR, interlaced osv.).

Uden fuld kontrol over videokden fra Apple TV til det punkt, hvor billedet fremvises p selve skrmen, hvordan kan Apple TV da vide, hvad den prcise forsinkelse er, mlt i millisekunder? Til tider oplevede vi korrekt lydsynkronisering sgar med 24p-film (f.eks. Her og til tider Netflix-film), men andre gange var lydsynkronisering helt skv. Brugere som har ladet Apple TV indg som musikmodtager har klaget over lignende problemer. De siger, at musik som sendes samtidig til henholdsvis HomePod og Apple TV (fx. en soundbar forbundet til tvet), ikke spiller helt synkront. Efter vores opfattelse, skyldes det samme problem med forsinkelse i HDMI-kden. Man kan genskabe problemet ved at bede Apple TV om at outputte lyd samtidig via HDMI (til tvet) og trdlst til HomePod (via Airplay 2), hvor man vil opleve (i hvert fald p LG E6), at lyd imellem tvet og HomePod ikke er synkroniseret, s det i stedet lyder som ekko.

Man kan sige, at det er et strkt argument for, at Apple lancerer eget TV. Det vil give dem fuld end-to-end kontrol hvilket da ogs plejer at vre en mrkesag for den amerikanske producent.

Men hvordan er vi net frem til denne hypotese og hvorfor indtraf samme problem ikke med Airplay (version 1) p Apple TV4? Tjo, dengang var Apple TV lst til 50/60Hz video-output. Match-funktionen blev ogs frst introduceret senere. Lip-sync-problemerne kan fikses ved at forcere Apple TV 4K til at sende i 60Hz video-output, men s lber man i stedet ind i problemer med at europisk 50Hz indhold kan hakke. Mange tv-skrme er i stand til at identificere 24fps i et 60Hz signal og afspille ved 24Hz, hvilket hjlper lidt p sagen, men vi foretrkker naturligvis, at match-funktionen fungerer som tiltnkt.


Apple HomePod test


Der er ogs andre begrnsninger i Airplay 2. Menulyde og spillyd transmitteres ikke via Airplay 2, hvorfor Apple TV falder tilbage p HDMI-forbindelsen. Det er en stor begrnsning, men ikke overraskende, da den tidligere version af Airplay opfrte sig p samme mde. For at f det til at fungere i spil, skal der formentlig dyb integration i Apples Metal-spilmotor.

Der er dog ogs positive ting at rapportere. Som nvnt giver et HomePod stereo-par markant bedre lyd end de fleste integrerede tv-hjttalere. Lyden er neutral og kraftfuld, selv hvis man ser bort fra strrelsen. Stereo-separationen er super, og et stereo-par kan i korte glimt give en nrmest 3-dimensionel lydoplevelse i film. HomePod analyserer i stilhed din stue og tilpasser sig indretningen. Hjttaleren er kompakt men overraskende slagkraftig. Udover visse filmscener, som fik et kraftigt lft p lydsiden ift. indbyggede tv-hjttalere, s var et af hjdepunkterne faktisk fodbold-VM, hvor 2 HomePod formede at levere indlevende stadion-stemning.

Eftersom HomePod er WiFi-baseret, bner det dren for lkker tovejs interaktion. Du kan f.eks. bruge Siri til at styre videoafspilning ved at sige Hey Siri, pause Apple TV, selvom det dog ikke virker hver gang. Siri kan ogs regulere lydstyrken (nr Airplay 2-hjttalere er parret med Apple TV). Herudover kan du styre tv-lydstyrken p HomePod fra en iPhone eller Apple Watch via Remote / Now Playing appen. Og lad os lige sl fast, at det er en ekstremt fed oplevelse at kunne justere tv-lyden fra hndleddet. Desvrre mistede vi funktionaliteten ved opgraderingen til tvOS 12, hvor Apple TV series 0 blev fanget p watchOS 4, og vi kan ikke p nuvrende tidspunkt bekrfte, hvorvidt funktionaliteten stadig er der i watchOS 5. Til tider fungerede lydregulering fra iPhone / Watch heller ikke. Vi fandt ud af, at hvis man trak topmenuen ned, fravalgte HomePod og tilvalgte den igen, s virker det igen fra Remote appen. Det lader til at vre en software-fejl.




En anden lille, men herlig detalje er, at fjernbetjeningen til Apple TV automatisk skifer til Bluetooth-styring, nr HomePod er parret med Apple TV. Det betyder i praksis, at du ikke lngere skal pege direkte p tvets IR-je. Infrard tv-styring er efterhnden et s forldet koncept, at det er utroligt, at det stadig er fundamentet i mange moderne tv-skrme. Heldigvis er der tegn p forbedring.
Stabiliteten ved at bruge en trdls lydprotokol er naturligvis yderst relevant. Vores oplevelse er, at HomePod er ekstremt stabil. Til tider oplevede vi dog, at Netflix p Apple TV droppede ned i laveste streamingkvalitet (f.eks. nr der blev downloadet PS4-spil), hvilket slukkede lyden p HomePod i 5-20 sekunder, hvorefter den vendte tilbage. Dette skete kun p Netflix, s det m vre relateret til Netflixs lydformat ved laveste streamingkvalitet.

Airplay 2 lyd-output fra Apple TV er integreret p systemniveau, hvilket betyder, at det som udgangspunkt virker med alle video-apps, med undtagelse af visse apps, som har udviklet egen videoafspiller. Det har f.eks. den populre Infuse-app. Faktisk virker Airplay 2 lyd-output fra Infuse typisk ved frste og anden filmafspilning efter en genstart, men derefter skiftes der til tv-hjttalere. Infuse-holdet har lovet at rette op p dette i en fremtidig software-opdatering, men vi mistnker, at der er en del eksempler derude. I starten virkede det ikke med DRs live-kanaler, men det er senere lst. Det virker ikke med YouSee, hvilket vi allerede har gjort dem opmrksomme p. Samtidig skal vi tilfje, at andre apps med egenudviklede videoafspillere ikke giver problemer.

Mske skal vi lige understrege, at hele Apple TV-funktionalitet beskrevet ovenfor, ogs br virke med andre Airplay 2-kompatible hjttalere, inklusiv B&Os (nr Airplay 2 lander). Det er gjort muligt med Airplay 2 protokollen ikke HomePod. Alle dine Airplay 2 hjttalere p netvrket fremvises sledes automatisk i lyd-output menuerne, f.eks. den som ses nedenfor, hvor Essence er vores hjemmebyggede B&O-lsning. Den er baseret p Airplay 1, s den kan ikke vlges samtidig med HomePod. Har du fire HomePod med Airplay, kan du vlge dem alle.


Apple HomePod test


En af grundene til, at vi har holdt igen med at publicere denne test, skyldes det faktum, at Apple jensynligt har skruet p en masse hndtag i lbet af tvOS 12 betaerne. Airplay 2 blev introduceret med tvOS 11.4 efter lang tids forsinkelse men blev p Apple TV integreret som en beta-funktion. Det er kun fair, at vi understreger denne beta-status for Airplay 2 p Apple TV er blevet bedre, og vi tror p, at Airplay 2 som trdls lydprotokol kan g hen og blive afgrende p markedet.

Vi havde allerede erfaringer med at sende tv-lyd trdls ud af Apple TV vha. vores hjemmebyggede B&O BeoLab-setup. Airplay 2 giver fleksibilitet i Apple TV-integrationen, men vi havde hbet p, at det ogs ville tillade f.eks. surround sound. For eksempel ved at tillade, at de to BeoLab 9 stod som fronthjttalere og HomePod som baghjttalere. Man kan naturligvis vlge at placere hjttalerne p denne mde i sin stue og f lyd ud af dem alle, men Airplay 2 kan pt. kun arbejde med front hjre/venstre kanaler. Mske vil objekt-baseret lydteknologi ssom Dolby Atmos i kombination med HomePods automatiske rumkorrektion kunne udvide mulighederne for surround i fremtiden, men indtil videre har Apple undladt at kommentere p planerne.


Apple HomePod test

Lyttetest - Musik

HomePod er frst og fremmest skabt som en musik-hjttaler. Det fremgr tydeligt af Apples positionering og markedsfring. Det er en 360-graders hjttaler til musik, der som sekundr funktion kan forbinde via Airplay 2 til Apple TV. Vi har naturligvis haft srligt interesse i linket til Apple TV via Airplay 2 fordi det fortller os en del generelt om, hvordan Airplay 2 protokollen virker p tvrs af forskellige producenters hjttalere, herunder soundbarer med Airplay 2. Det er dog helt afgjort p musikomrdet, at HomePod excellerer, srligt hvis du har abonnement p Apple Music.

Efter opstning tilknyttes HomePod automatisk din Apple Music-konto og du kan herefter til enhver tid bruge Siri til at starte afspilning ved at bede om album, genre, kunstnere, specifikke sange eller andre kategoriseringer (Hey Siri, play the best music from the 80s).

HomePod er ikke srlig stor og hvad vi ret hurtig kunne sl fast var, at en enkelt enhed ikke er nok til en typisk semi-stor dansk stue med bent kkken. Lydoplevelsen forbedres markant med tilfjelsen af anden enhed. HomePod har automatisk rumkorrektion, s den kalibrerer sig baseret p, hvor den str i rummet. Samme system bruges til at optimere lyden indbyrdes imellem flere HomePod-enheder, s de komplementerer hinanden i miljet. Vores oplevelse er, at det fungerer rigtig godt.

Dette er imidlertid ikke rumkorrektion i den traditionelle forstand, hvor man placerer en mikrofon ved lyttepositionen eller sweet spot. Der er interessant teknologi i spil her, som vi gerne vil dykke lidt ned i. Apple forklarer, at HomePod er udstyret med en 4-tommers woofer og en rkke af syv beamforming diskantenheder i 360-graders orientering. Den er ogs udstyret med syv mikrofoner, der bl.a. bruges til realtids rumkorrektion og kompensation. Nr du lytter til musik p HomePod analyserer den automatisk lyddistributionen og lydbilledet i lokalet vha. seks mikrofoner. Den resterende mikrofon benyttes til at mle p, hvordan de lavere frekvenser (bas) distribueres. Det gr i praksis hjttaleren i stand til at kortlgge lokalet, herunder vgge og overflader. Apple slr samtidig fast, at mlet er at gengive neutral lyd, som musikskaberen havde tiiltnkt det. De har bl.a. samarbejdet med musikproducenter for at opn dette.


Apple HomePod test


Det interessante i denne forbindelse er, at rumkorrektion lader til at fungere p meget overbevisende manr i hvert fald i vores test. I lbet af testen blev de to HomePod placeret i forskellige omrder af stuen. Ikke desto mindre formede de er gengive god og neutral lyd med prcis basrepons, selv nr de var placeret tt op ad vgge eller store vinduer. Ved lancering var HomePod en smule bastung, men en senere softwareopdatering skruede en smule ned, s lyden nu er merebalanceret.

Det er en fuldstndig unfair sammenligning, men vi har undervejs sammenlignet HomePod stereo-par med et par high-end Bang & Olufsen BeoLab 9 hjttalere. HomePod er naturligvis ikke i samme klasse overhovedet, men det er tydeligt at hre, at HomePod er bevidst om det rum, den spiller i. BeoLab 9 hjttalerne blev kbt i sin tid til en stue med trgulve, paneler og hjt til loftet, men spiller nu i en stue med stenfliser p gulvene og adskillige gulv-til-loft vinduer. Lyden springer rundt og det pvirker lytteoplevelsen negativt. HomePod derimod lader til at vre opmrksom p udfordringerne og undgr dem p effektiv vis, uanset hvor i lokalet de placeres.

Lyden distribueres ogs meget jvnt i lokalet. Der er ikke et specifikt sweet spot og det er ret imponerende at bevge sig rundt i lokalet, mens man lytter til musik fordi lydbilledet er s konsistent fra alle vinkler og positioner. Det eneste, som virkelig ndrer sig, nr man bevger sig rundt er lydstyrken, som daler, nr man gr langt vk, men balancen i lydspektret opretholdes. Ud over hvad der sker via rumkorrektion, er dette en af fordelene ved at have hjttalere, som spiller i 360 grader. Nr du lukker jnene, kan det vre svrt at udpege, hvor hjttalerne str, selvom man naturligvis er helt bekendt med, hvor man har placeret HomePod.


Apple HomePod test


Et par Homepod kan spille rimelig hjt, men ikke redvende. Der er ved maksimal lydstyrke ingen hrbar forvrngning. Som nvnt, er lydstyrken markant hjere ved musik end nr HomePod er parret med Apple TV. Du kan naturligvis stadig bruge et HomePod stereo-par, som er parret med Apple TV, til at lytte til musik. Apple TV tager dog prioritet over lyden, hvis du starter afspilning af video.

Igen; balancen i lyden er rigtig god helt fra lav til hj lydstyrke. Vokaler fremstr klare og nuancerede og nrmest hver gang vores blik tilfldigvis faldt p HomePod i distancen, blev vi mindet om, hvor imponerende det er, at s meget lyd kan strmme ud af et s lille kabinet. Jesus to a Child har masser af sjl og nuance i George Michaels vokal og vi nd i fulde drag Michael Jacksons Liberian Girl med den underspillede og lidt trre basgang, uden at HomePod forsgte at intensivere noget. Whitney Houstons I Will Always Love You gav os gsehud da hendes vokal ramte de hje toner og blev gengivet overbevisende og med slagkraft fra de to HomePod-hjttalere. Vi nd at lytte til en rkke klassikere, som vi har hrt mange gange fr p bl.a. BeoLab 9, og kunne i den forbindelse konstatere, at selv de sm lyde og rytmer, der underbygger et musiknummer og som ofte drukner p billigere hjttalere blev gengivet som tiltnkt.

Visse musiknumre lyder en lillebitte smule fanget i kabinettet og hvis vi skal udpege et omrde, hvor der er plads til forbedring, s er det i mellemtonerne (mske en konsekvens af opbygningen af enheder).

Elektronisk musik kan rock the rouse, som Apple siger, men meget hurtige basgange er ikke 100% stramme. Lydkvaliteten ved musik er ikke desto mindre imponerende.

Hvad vi savner mest fra HomePod er nok r power. Det er igen en helt urimelig sammenligning, men nr man skifter over til BeoLab 9 s hrer man tydeligt, at den er langt mere kraftfuld, hvilket kan oversttes til mere indlevende og stemningsfyldt musik. HomePod har fin bas, men den er ikke helt kraftig nok til en stor stue. Vores stue gr i forlngelse af kkkenet og en enkelt HomePod fylder ikke hele rummet med god bas. To er en klar forbedring, men stadig ikke helt ideelt ift. basunderbygning. Det handler ikke om, hvor hjt de kan spille, men blot om rkraft.

Som nvnt, er HomePod frst og fremmest designet til at vre en musikhjttaler og et par af disse leverer god og neutral lyd p tvrs af nsten hele frekvensomrdet, hvilket er hvad, vi strber efter. Hvad vi imidlertid er mest imponeret over, er hvordan HomePod formr at optimere lyden til rummet, hvori den str placeret. Srligt nr der er tale om et s udfordrende rum med stenfliser og store vinduer, hvori de fleste hjttalere vil kmpe en brav kamp (inklusiv high-end BeoLab 9). HomePod gr det nrmest til en leg fordi avanceret teknologi er integreret s dybt og elegant, at tingene sker automatisk og uden brugeren bemrker noget. Teknologi som dette har vel og mrke hidtil vret forbeholdt nogle af de allerdyreste hjttalere p markedet (f.eks. de allerdyreste B&O BeoLab).

Konklusion

Apple har p ny meldt sig ind p markedet for hjttalere efter et fejlslagent forsg med iPod Hi-Fi i 2006. HomePod er grundlggende bygget p en filosofi om, at lyd i fremtiden bliver trdlst, hvorfor den heller ikke har en eneste fysisk lydindgang. Under det nydelige fintmaskede net, ligger Airplay 2 som den trdlse lydprotokol, der skal binde det hele sammen. Airplay 2 forbinder ikke bare iPhone med HomePod; protokollen forbinder ogs Apple TV med HomePod samt alle de andre Airplay 2-kompatible hjttalere fra B&O, Sonos, Bluesound m.fl. Vi har testet to HomePod i stereo-par

Annonce:
To HomePod i stereo-par excellerer i disciplinen musik, hvor der leveres god og balanceret lyd med overraskende klarhed og slagkraft fra det kompakte kabinet. Den store force ved HomePod er imidlertid en funktion, som man aldrig hrer eller mder ved brug; evnen til at analyse rummet via rumkorrektion i realtid. Det gr, at HomePod spiller optimalt uanset om du har bogreoler og trgulve eller stenfliser og gulv-til-loft vinduer. Det skal opleves i hjemlige omgivelser fr man helt forstr det. Hjttalerne er dog kompakte og du skal bruge minimum to til en mellemstor stue. Med rygtet om en mindre og billigere model, m vi anbefale, at du i stedet overvejer flere eller at Apple laver en version med lidt mere rkraft.

Integrationen med Apple TV, der kan sende trdls tv-lyd ud via Airplay 2, har p nuvrende tidspunkt beta-status og det mrkes. Vi oplevede en del sm forstyrrende fejl, men de to mest graverende er en lille sporadisk lydforsinkelse, nr Apple TV spiller film i 24Hz (kan rettes ved at sl match frekvens-funktion fra) og at tv-lydoutput via Airplay 2 kun virker med video (ikke spil mm.), herunder at man ikke kan vlge HomePod (eller andre Airplay 2-hjttalere) som fast tv-lyd. Desvrre str disse fejl i vejen for en ellers god lydoplevelse, hvor et HomePod stereo-par hver lydoplevelsen betydeligt ift. mange indbyggede tv-hjttalere. I glimt gr 2x HomePod det sgar glimrende som tv-hjttalere med god, neutral lyd og mulighed for at justere lyden fra fjernbetjening, Siri, Remote-app og Apple Watch. I sm glimt fr man nrmest 3-dimensionel film-lyd, selvom HomePod p tv-delen stadig er begrnset til stereo - der er pt. ingen mulighed for surround-udvidelse i Airplay 2.

Apropos Siri, s krver hun lidt yderligere finpudsning og s skal hun naturligvis lre at tale dansk p HomePod (og Apple TV!), men ellers kan hun vre nyttig, srligt til hjemmestyring og til at finde musik. Vi hber, at Siri p HomePod snart udvides til at kunne finde film og tv-serier p Apple TV.

Vi efterlades med et indtryk af, at HomePod mske er sendt lidt for tidligt p markedet, men finder ro i det faktum, at problemerne kan lses med software. Apples hjttaler skal dog roses for sit neutrale og fyldige lydudtryk, hvilket mange konkurrenter kan lre noget af. Til musik synes vi, at HomePod er et godt kb, men en mellemstor stue krver minimum to HomePod. Apple TV-integrationen mangler derimod stadig en del finpudsning, hvilket ogs vil glde for andre Airplay 2-kompatible tv-hjttalere.


Priser & forhandlere:



Rigtig god musik-ydelse
Neutral, balanceret lyd
Automatisk rumkorrektion
Airplay 2 multirum
Stort potentiale (via software)


Apple TV-integration
Forstyrrende fejl i Siri / funktionalitet
Lip-sync problem med 24fps video
100% kosystems-produkt
Ingen surround-udvidelse pt.


Nrmeste konkurrenter







Flere anmeldelser

Samsung Q900R 8K

Test: Samsung Q900R (8K)

12 Dec 2018 | Torben Rasmussen |
LG SK10Y Atmos soundbar

Test: LG SK10Y (Dolby Atmos)

15 Nov 2018 | Tommy Lindegaard |
Sony AF9 OLED

Test: Sony AF9 OLED

05 Nov 2018 | Torben Rasmussen |
Apple HomePod test

Test: Apple HomePod (stereo-par)

11 Oct 2018 | Rasmus Larsen |