5 grunde til at PS4 Pro burde have Ultra HD Blu-ray - FlatpanelsDK
PS4 Pro

5 grunde til at PS4 Pro burde have Ultra HD Blu-ray

21 Sep 2016 | Yoeri Geutskens (@flatpanelsdk) |

Og 5 mulige grunde til at Sony fravalgte at udstyre PlayStation 4 Pro med et Ultra HD Blu-ray drev, hvoraf f giver srlig meget mening.

Ved Sonys PlayStation event i New York den 7. september prsenterede Sony Interactive Entertainment, datterselskabet der tidligere var kendt som Sony Computer Entertainment, to nye varianter af PlayStation 4 konsollen den mere kompakte PS4 Slim og den mere kraftfulde PS4 Pro.

Selvom denne form for opgradering midtvejs i en konsolgeneration tidligere var uhrt, kom den dog ikke som en overraskelse. I mnedsvis havde det vret kendt, at bde Sony og Microsoft arbejdede p at opgradere hardwaren p midtvejs i denne generation af konsollerne. rsagerne hertil blev bl.a. analyseret i denne artikel fra Wall Street Journal.

PS4 Slim and PS4 Pro


Der var imidlertid to overraskelser: For det frste, at HDR (High Dynamic Range) spil ikke blot vil blive tilgngelige p PS4 Pro, men med tilbagevirkende kraft p alle PS4-konsollerne, inklusiv den originale. HDR tilfjes med en softwareopdatering.

Den anden store overraskelse var, at PS4 Pro ikke kommer til at understtte afspilning af Ultra HD Blu-ray-skiver. Sony havde ikke givet nogen lfter om dette, men mange i industrien forventede alligevel, at det ville blive tilfldet af flere gode grunde:

  1. PS4 Pro positioners som en 4K (Ultra HD) + HDR underholdsningsboks. Spil vil blive opskaleret til (dog ikke ndvendigvis renderet i) UHD-oplsning, og videostreaming i UHD og HDR vil kunne ses via indbyggede apps til Netflix og YouTube.
  2. Den direkte konkurrent til PS4 Pro er Microsofts Xbox One S en lignende UHD/HDR opgradering af den originale Xbox One, annonceret p E3 i juni og lanceret i august. Xbox One S har et Ultra HD Blu-ray-drev, hvilket har bidraget til at gre formatet synligt i spilsegmentet.
  3. Ved at udstyre PS4 Pro med Ultra HD Blu-ray, ville Sony bedre kunne differentiere Pro-udgaven fra den billigere PS4 Slim. Hvor Slims opgave er at n massemarkedet, er Pros opgave at holde fast i high-end-segmentet. Mlet med PS4 Pro har ikke vret at lave en billig konsol, men en kraftfuld konsol. Med begrnset differentiering imellem de to, er der ingen grund til at have to separate konsoller.
  4. Sony Corporation er vel nok et af de selskaber, som kan drage strst nytte af salget af Ultra HD Blu-ray-skiver. Formatet er en forlngelse af det originale Blu-ray Disc format, som Sony var drivkrft bag. Sony ejer sandsynligvis flere patenter end noget andet selskab, selv hvis Panasonic og/eller Philips kommer tt p.
  5. Sony PlayStation har historisk understttet avancerede optiske disk-formater. PS2 blev lanceret i en tid, hvor DVD ikke var mainstream, og den hjalp formatet med at blive en succes p massemarkedet. PS3 havde et Blu-ray-drev en dyr beslutning, men en beslutning som fik Warner Bros til at putte alle g i samme kurv, hvilket ultimativt udkonkurrerede HD-DVD-formatet og afsluttede en kort, men intens formatkrig. Den originale PS4 blev lanceret alt for tidligt til at understtte Ultra HD Blu-ray, men PS4 Pro ramte timingen perfekt. Det er klart, at blot fordi man har gjort noget tidligere, br man ogs gre det i fremtiden, er et svagt argument, men PS2 og PS3 var begge kmpe succeser, med salgstal p hhv. 155 millioner og 92 millioner enheder.


5 mulige grunde til at UHD Blu-ray er ekskluderet


Hvorfor har Sony Interactive Entertainment s frasorteret Ultra HD Blu-ray? En rkke mulige forklaringer er blevet prsenteret fra forskellige fronter.

1. Udfordringer i produktionskden

Nogen har foreslet, at mangel p Ultra HD Blu-ray-drev har frt til Sonys beslutning. Det er dog ikke sandsynligt. Industrien for optiske drev er ikke just plaget af underkapacitet. Branchen er ekstremt konkurrencedygtig. Faktisk i en sdan grad, at ingen af de store elektronikselskaber fra Japan, Korea eller Taiwan har kunnet klare sig alene. Ud over Panasonic, har de alle mtte ty til joint venture-sammenlgninger.

  • Sony + NEC (Optiarc Inc.)
  • Toshiba + Samsung (TSST)
  • Hitachi + LG (HLDS)
  • Philips + LiteOn (PLDS)

    Yderligere s har tilgngeligheden af dette komponent ikke forhindret Microsoft i at integrere det i Xbox One S.

    En anden tankegang gr p, at drevet muligvis kun har vret tilgngeligt fra andre selskaber, men ikke fra Sonys egen produktionsarm. Dette er dog en overvurdering af, hvor insisterende Sony er p at bruge egen produktion. Sony ligesom mange andre elektronikselskaber begyndt for flere r siden at tage en hjest pragmatisk tilgang til kb af komponenter. Hvad angr optiske diskdrev (ODD), s er egenproduktion ikke lngere en mulighed for Sony - Optiarc, NEC JV, trdte ud af markedet i 2013.

    Xbox One S


    2. Omkostninger

    Masayasu Ito, executive vice president for Sony Interactive Entertainment's hardware, fortalte Pocketlint, at omkostningerne var en primre rsag til at man sprang over p Ultra HD Blu-ray i denne omgang: "It's a balancing act, you have to look at the cost and a 4K Blu-ray disc player would be costly," sagde han.

    Et Ultra HD Blu-ray kompatibelt drev er naturligvis dyrere end et normalt BD-ROM-drev. Det skal vre i stand til at lse skiver I tre lag 33GB hver, i modstning til 2 lag 25GB hver for BD-ROM, som UHD Blu-ray er en forlngelse af. Dette krver nye kontrol-ICer. Mange parametre er derimod undrede, hvorfor mange komponenter vil vre de samme.


    IHS Markit har publiceret en teardown af Xbox One S, hvori de estimerer, at prisen p et Ultra HD Blu-ray-drev er 32 US dollars kontra 18 US dollars for et traditionelt BD-ROM-drev. Nr man tager de begrnsede forskelle i betragtning, forekommer det dog som et hjt skn; ikke mindst fordi det rapporteres, at vise BD-ROM-drev, produceret over de seneste r, kan firmware-opgraderes til at understtte Ultra HD Blu-ray (en mulighed som Sony dog har udelukket for PS4 Pro).

    Antallet af tilgngelige Ultra HD Blu-ray-drev vil givetvis vre lavere end for traditionelle Blu-ray-drev, men ved de mngder, som PS4 Pro forventes at slge (millioner af enheder) er den egentlig omkostningsforgelse nok beskeden. Det er klart, at Sony kan spare penge ved at udelade komponenter, men i det store billede ligner det et tilflde af spare p rene, men vre rundhndet med kronerne.

    Der er imidlertid flere delelementer under omkostninger at tage i betragtning. Et muligt element er Ultra HD Blu-ray licensen. Det er ikke offentlig kendt, hvor meget denne licens koster og om den er betydeligt dyrere end licensen til traditionel Blu-ray. Uanset hvad, s burde dette argument dog veje tungere hos Microsoft end hos Sony, idet Sony direkte modtager bidrag fra salget af licenser til Blu-ray. Sfremt Sony overhovedet skal betale noget, vil det primrt vre for at flytte penge fra venstre til hjre lomme.

    Et andet element under licensemnet er omkostningen for at benytte HEVC (High-Efficiency Video Coding) videokomprimeringsformatet, ogs kendt som H.265. HEVC er ndvendigt for at kunne dekode/afspille Ultra HD Blu-ray. De endelige licensomkostninger for brug af HEVC er stadig under forhandling, men komprimeringsformatet er helt afgjort ikke billigt. Det vil uanset hvad vre betydeligt dyrere end H.264 eller MPEG4/AVC. Igen, det forklarer dog ikke Sonys beslutning om at fravlge UHD Blu-ray, da PS4 Pro understtter 4K-streaming fra bde YouTube og Netflix via apps. Sidstnvnte krver netop HEVC-dekodning og boksen har derfor allerede en chip indbygget. I licensverdenen er alt naturligvis muligt, men det forekommer dog stadig usandsynligt, at der er yderligere omkostninger forbundet med at bruge HEVC p tvrs af medietyper.

    3. Sony tror oprigtigt at internettet er klar til UHD-streaming

    Ud over omkostningerne, har Sony offentligt udtalt, at beslutningen om ikke at understtte Ultra HD Blu-ray, hnger sammen med den voksende popularitet af streaming. Andrew House, chefen for Sony Interactive Entertainment, sagde til The Guardian: Our feeling is that while physical media continues to be a big part of the games business, we see a trend on video towards streaming, en tendens indenfor video, som ungteligt findes. Musik, SD-video og endda HD-video streames allerede til de fleste hjem i den udviklede del af verden. Men mske har cheferne fra Sony ikke gjort hjemmearbejdet grundigt nok. Ultra HD-streaming er nemlig ikke just i samme kategori som HD. Netflix anbefaler for eksempel en stabil bndbredde p 25 Mbps til 4K video og minimum 15 Mbps. Vodafone anbefaler sgar 50 Mbps til deres UHD-tjeneste.

    Hastigheden p internetforbindelser stiger r efter r, men f husstande er velsignet med s brede kabler og det str ikke til at ndre sig i nrmeste fremtid ikke indenfor levetiden for PS4 Pro, der m antages at vre ca. fire r. Dan Rayburn har beget en fremragende analyse af flaskehalse for 4K-streaming.

    Akamai  State of the Internet 2016
    % husstande per land med minimum 25 Mbps bredbnd per 2. kvartal 2016 - Akamai State of the Internet


    Kan UHD-video leveres ved lavere bitrater? Ud fra en teknisk betragtning, ja, men at overkomprimere UHD-video gr imod hele pointen med ultra-high definition. Til sammenligning kan Ultra HD Blu-ray understtte op til 100-128 Mbps bitrate.

    Mske bor cheferne for Sony Interactive Entertainment i omrder, som serviceres af Google Fiber, men det er svrt ikke at mene, at de underestimerer kravene til UHD-streaming og overestimerer hvor meget bndbredde forbrugerne generelt har til rdighed.

    4. For at undg intern konkurrence

    En anden mulig forklaring, der er blevet fremfrt som rsag til manglende Ultra HD Blu-ray i PS4 Pro, er at konsollen ville underbyde dedikerede Ultra HD Blu-ray-afspillere, som slges af Sony Home Entertainment & Sound (HE&S) afdelingen (tidligere Home A/V) under Sony Corp. Denne forklaring er dog ikke trovrdig af flere rsager.

    For det frste, s har denne type overvejelser aldrig tidligere spillet en rolle. PS2 havde DVD, hvilket potentielt ogs kunne underbyde Sonys dedikerede DVD-afspillere. Alligevel oplevede Sony stor succes i begge markeder. Det samme var tilfldet med PS3, som havde Blu-ray en relativt dyr implementering, men noget som hjalp Blu-ray til at vinde formatkrigen mod HD-DVD, hvorfor det fik Warner Bros til at droppe Toshibas HD-DVD-format og lgge alt vgt bag Blu-ray. Sony Computer Entertainment, eller SIE som det tidligere hed, kunne nemt dengang have hvdet, at interessen hos forbrugerne manglede for Blu-ray et argument som de bruger nu i forbindelse med Ultra HD Blu-ray fordi markedet var s nyt (ligesom UHD BD er i dag) og at formatkrigen ville gre mange forbrugere usikre (hvilket ikke er tilfldet med UHD BD der er ikke noget konkurrerende diskformat).

    I de mest succesrige r havde Sony altid intern konkurrence imellem afdelinger, fordi nye produktkategorier (ssom ebogslsere, digitale hndholdte enheder og transportable videoafspillere) blev udviklet af forskellige divisioner p forskellige mder samtidigt. Nr en specifik standard skulle understttes, fik Sony dog som regel de mange afdelinger smukt afstemt, selv nr initiativer i sidste instans ikke endte med at blive en succes, ligesom med Memory Stick eller i.LINK.

    Sony UBP-X1000ES


    Kun f dage efter prsentationen af nye PlayStation 4 konsoller den 7. september, p CEDIA-messen, prsenterede Sony rent faktisk sin frste Ultra HD Blu-ray-afspiller (den blev ogs fremvist p IFA-messen som prototype tidligere samme mned). Den hedder UBP-X1000ES og lanceres p markedet i 1. kvartal 2017. Prisen er endnu ikke annonceret, men Sony har gjort det klart, at dette er et eksklusivt produkt, som ikke vil blive tilbudt igennem typiske butikkerne og onlineforhandlere, men i stedet igennem Sony-certificerede butikker og AV-installatrer. PS4 Pro og UBP-X1000ES er ikke engang i samme liga.

    Der er et andet foruroligende aspekt ved Sonys udmelding om, at der er en definitiv tendens vk fra fysiske formater mod streaming. Hvor sandt dette end mtte vre, s taler pstanden imod Sony HE&Ss eksterne afspiller. I stedet for at have intern konkurrence imellem to afdelinger hos Sony, stiller PlayStation-afdelingen offentligt sprgsmlstegn ved en anden afdelings raison dtre.

    Der er ogs en anden afdeling under Sony, som kan lide under Sony Computer Entertainments udmeldinger, nemlig Sony Pictures Home Entertainment. SPHE er den afdeling, som frigiver film p Ultra HD Blu-ray skive; film som ikke kan afspilles p PS4 Pro. Dette aspekt bringer mig til den sidste mulige forklaring.

    5. Et trk for at lede folk mod Sonys Ultra streamingtjeneste

    SPHE frigiver naturligvis ikke kun film p Ultra HD Blu-ray. De tilbyder ogs film p traditionelle Blu-ray og DVD-skiver, der begge kan afspilles p PS4. Og mske endnu vigtigere, s lancerede selskabet for nyligt Ultra streamingtjenesten. Den foreslede forklaring her gr sledes p, at Sony Corporation besluttede sig for at droppe Ultra HD Blu-ray i PS4 Pro ikke pga. hardware- eller licensomkostninger , men fordi de forventer at kunne tjene flere penge p streamingtjenester end fysiske skiveformater.

    Denne tankegang kan meget vel vise sig at vre sand, men den er dog behftet med fejlagtige antagelser af flere rsager. Ultra-tjenesten er ikke tilgngelig udenfor USA og ingen ekspansionsplaner er blevet annonceret eller sgar hentydet til. Herudover glder begrnsningerne hvad angr bndbredde p internettet ogs her.

     Sony ULTRA on Intel PC


    Konklusion


    Der har vret mange valide grunde til at udstyre end PS4 Pro med et Ultra HD Blu-ray-drev og velsagtens lige s mange drlige grunde til ikke at gre det. Uanset hvordan man vender og drejer det, giver beslutningen ingen mening. Faktum er, at for nogle f ekstra dollars kunne Sony have tilfjet hele funktionaliteten til PS4 Pro; en boks som skal slges for en pris p 3.399 kroner. Dette ville have stillet den strkere i konkurrencen med Xbox One S, differentieret den markant fra PS4 Slim, gjort den til et sammenhngende produkt, gjort kb af Pro-konsollen lettere at retfrdiggre for mange forbrugere, og have forlnget strmmen af licensindtgter p optiske skiveformater til Sony Corp.

    PS2, PS3, PS4 Pro  optical disc evolution


    Det ser ud til, at Sony har konkluderet, eller nrmere besluttet, at Ultra HD Blu-ray ikke bliver til mere end et nicheprodukt, og med beslutningen om at droppe funktionen fra PS4 Pro, gr de det til en selvopfyldende profeti. Fremtiden for bde Ultra HD Blu-ray og PS4 Pro ser nu noget mere dyster ud.


    Yoeri Geutskens dimitterede i Industrial Engineering & Management Science med en afhandling om videospilsindustrien. Han har vret Philips interne observatr for spilindustrien i over et rti samt arbejdet hos Philips Optical Storage og Philips Consumer Electronics med produktudvikling af DVD-optagere og Super Audio Cd-afspillere. I den rolle samarbejdede han med Sony i forbindelse med standardiseringen af Blu-ray Disc formatet. Hos NXP Semiconductors var han Business Creation Manager for videospilsindustrien. Yoeri er ogs forfatteren af PS3 SACD FAQ samt de to 4K/UHD og Ultra HD Blu-ray twitter-brugere. Han har spillet videospil siden frste generation af spilkonsoller. Den frste konsol, som han ejede, var Odyssey 2100.



  • Del p:


    Flere fokusartikler

    Streamingbokse

    Apple TV 4K vs. Nvidia Shield vs. Chromecast Ultra m.fl.

    24 Sep 2017 | Rasmus Larsen |
    BeoVision Eclipse

    Frste indtryk af B&O BeoVision Eclipse

    11 Sep 2017 | Rasmus Larsen |
    YouSee Android TV

    Frste indtryk: YouSee p Android TV

    01 Sep 2017 | Rasmus Larsen |
    Uncharted The Lost Legacy

    Konsolspil i HDR: Hvad du skal vide

    24 Aug 2017 | Rasmus Larsen |
    Best HDR TV

    Oversigt: Bedste HDR TV

    18 Aug 2017 | Torben Rasmussen, Rasmus Larsen |
    LG B7 OLED

    Status p HDR: Hollywood, TV, film, spil, biografer & formater

    17 Aug 2017 | Rasmus Larsen |
    Farang C More

    Interview: C More sstter satsning p originalt indhold

    21 Jul 2017 | Rasmus Larsen |
    Apple TV gaming

    Bedste spil til Apple TV (2017)

    28 Jun 2017 | Rasmus Larsen |